Berkshire Hathaway : Lollapalooza Earnings & The Bet

Numbers are staggering. Berkshire Hathaway, the holding chaired by Warren Buffett and Charlie Munger, earned $44.94 billion last year vs $24.07 billion in 2016, in large part thanks to tax cuts decided by the Trump administration. Operating earnings actually declined to $14.46 billion from 17.58 billion a year ago, mainly because the insurance business lost money. Tax cut contributed $29.11 billion to results, which « derives from a reduction of net deferred income tax liabilities that arose as a result of the reduction in the U.S. corporate income tax rate from 35% to 21%. »

A more meaningful number for understanding the valuation of BRK is the evolution of the net asset per share or book value per share. Last year, the number grew 23% to $211,750, outperforming S&P 500 by 1.2%. CAGR return for book value per share over 1965-2017 is 19.1% vs 9.9% for S&P 500. Patience, discipline, opportunistic approach, great deal of focus on price and knowing his circle of competence explain such an amazing performance.

The most important part of BRK release of its annual report is Buffett’s letter to shareholder. This year, Buffett covers the following topics :

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The Psychology of Happiness – James Montier

Source: Pixabay

This is a classic read although rather unusual. I had the chance to attend a presentation by James Montier (now at GMO) at a Morningstar conference in Amsterdam a couple of years ago. In his intro, Daniel Needham unearthed his note on happiness. Although it probably has little to do with value investing, it is interesting to see that as an equity strategist at DkW, Montier had the liberty to write on such an important topic in life…

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Review the Basics: Thoughts on Valuation (1997) – Mauboussin

Michael Mauboussin is a highly respected investor, teacher, speaker and book writer. I came across a number of his notes in the past (including this one which I liked a lot). Thanks to the Internet and the many people who share good thinking, most of his notes are there to grasp and read.

While re-populating my blog, I came into his 1997 reflections on valuation. As Graham/Buffett nicely put it: price is what you paid, value is what you get. So to earn decent return when investing, you need to know the value so you can pay a price that gives you a good margin of safety.

The full note is available to read here. I just wrote down a couple of remarks that make sense to me and hopefully give you a quick overview of why it might be useful and what you will find inside.

Key purpose of the note is to defend the value-based approach of investing,  to keep in mind what really matters in valuation and not to fall into « market myths ».

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Are We on The Verge of Final Melt-Up Before the Next Krach ? Jeremy Grantham Thinks So

According to Investopedia a « melt-up » is a « A dramatic and unexpected improvement in the investment performance of an asset class driven partly by a stampede of investors who don’t want to miss out on its rise rather than by fundamental improvements in the economy. »

This is exactly what could happen to financial markets, according to veteran value investor Jeremy Grantham. Continuer la lecture de « Are We on The Verge of Final Melt-Up Before the Next Krach ? Jeremy Grantham Thinks So »

Seth Klarman on Value Investing

For those unfamiliar with Seth Klarman, he is the founder of the Baupost Group, and one of the most respected and admired value investors. I think it’s both because of his track record, his core values as an investor (patience and discipline among others) but also his humanitarian values that put him on par with Warren Buffett and Charlie Munger.

His words/remarks/interviews are very rare, so any opportunity to hear/read him is a fantastic one for investors willing to improve their process/thinking about investing/life in general.

Quand la science décortique le mystère Warren Buffett

Si Warren Buffett était en mal de publicité et souhaitait faire connaître les mérites de son style de gestion, il pourrait aujourd’hui affirmer: « mon style est le meilleur de tous et cela est prouvé scientifiquement ». Trois économistes – Andrea Frazzini, David Kabiller et Lasse H. Pedersen – ont en effet décortiqué les performances de sa holding Berkshire Hathaway, afin de comprendre comment la « méthode Buffett » pouvait produire des résultats aussi remarquables. Continuer la lecture de « Quand la science décortique le mystère Warren Buffett »

2012: quelques idées d’investissement

Après un plongeon de 17% en 2011, la Bourse de Paris a été prise en sandwich entre la crise de la dette qui a fait souffrir le secteur financier (poids lourds du CAC) et les craintes de récession économique, lesquelles ont pénalisé les valeurs cycliques. Quelques titres défensifs ou exposés à la croissance plus pérenne des marchés émergents ont tiré leur épingle du jeu. Et si l’on regarde en dehors du CAC, de belles valeurs de qualité ont affiché des performances plus qu’honorables (cf tableau suivant). 2012 pourrait être du même acabit: les titres de qualité devraient résister (ils offrent une visibilité que les investisseurs recherchent par-dessus tout), mais les marchés resteront volatiles (tant qu’ils seront aux mains des politiques et que ceux-ci mettront du temps à s’accorder sur une résolution de la crise actuelle). Continuer la lecture de « 2012: quelques idées d’investissement »

Disciple de Graham: Seth Klarman

An Interview with Seth Klarman and Charlie Rose from Facing History and Ourselves on Vimeo.

Dans cette interview avec Charlie Rose (h/t My Investing Notebook), Seth Klarman, patron de la société de gestion Baupost, parle de l’action menée par Facing History, dont il a été président pendant 16 ans, puis (à partir de la 19è minute) de son expérience d’investisseur value. Klarman est sans doute l’un des plus grands gérants value après Warren Buffett. Pour ceux qui veulent aller plus loin, la page « notes de lecture » offre quelques notes tirées de son ouvrage Margin of Safety, publié en 1991 (épuisé) et qui pourrait peut-être faire l’objet d’une réédition.

Dans l’interview ci-dessus, ma citation préférée est : « I don’t have a Bloomberg on my desk, I don’t care ».

L’automobile française n’est pas attrayante pour des investisseurs « value »-Credit Suisse

Le verdict est sans appel. Pour Credit Suisse, l’automobile n’est pas un secteur attrayant pour des investisseurs value. Et ce malgré la chute des cours. Pour s’en convaincre, les analystes de la banque suisse ont appliqué les critères de screening établis par Benjamin Graham (et James Rea).

« The auto sector is unlikely to be a fertile ground for value investors: We continue to believe that successful investing in the auto space is more about earnings momentum than about valuations. In this respect we believe that the last 2 criteria of the framework offer an interesting insight. Companies that seem to have the best business models also enjoy the most resilient earnings streams and should continue to offer the best investment opportunities: BMW, VW, Michelin and Conti. (all rated O/P). »

Le petit Benjamin Graham illustré: Tweedy, Browne

A tous ceux qui s’intéressent à l’investissement de long terme selon les principes établis par Benjamin Graham, la dernière lettre aux investisseurs des fonds de la société de gestion Tweedy Browne LLC illustre à merveille la philosophie d’investissement du père de la gestion value, et en offre même une illustration très concrète (avec le cas de la firme américaine Johnson & Johnson). Sa lecture montre que dans des marchés sans tendance et particulièrement volatils, il existe encore des investisseurs rationnels capables de prendre du recul… Un must read! Continuer la lecture de « Le petit Benjamin Graham illustré: Tweedy, Browne »

Les leçons de Warren Buffett

Quand tout le monde doute, Warren Buffett investit. Le troisième trimestre 2011 a confirmé ce que l’on avait commencé à observer cet été. « Avoir peur quand tout le monde est avide; être avide quand tout le monde à peur ». Cet aphorisme tiré d’un des enseignements de Benjamin Graham a été appliqué à la lettre. Buffett est-il en train d’anticiper un changement de paradigme ? Depuis l’éclatement de la bulle Internet, ses investissements en actions n’ont cessé d’augmenter… Et le coeur de son portefeuille actions est exposé aux grandes capitalisations boursières américaines… (certes, il y a la poche « obligataire », mais celle-ci est minoritaire). Sans tirer de conclusions hâtives, on peut déjà s’inspirer de la manière dont son argent est géré aujourd’hui. Continuer la lecture de « Les leçons de Warren Buffett »

Buffett augmente sensiblement ses investissements en actions

Au cours du troisième trimestre, soit pendant la dernière phase de krach sur les marchés financiers (août-septembre), Warren Buffett, fidèle à sa philosophie d’investisseur value, a fortement accru ses investissements en actions, portant son portefeuille de titres à 68 milliards de dollars, contre 61 milliards fin 2010, d’après les comptes du 3è trimestre de sa holding Berkshire Hathaway. Continuer la lecture de « Buffett augmente sensiblement ses investissements en actions »

Prix, valeur: deux repères pour investir

L’évolution erratique de la Bourse peut décourager tout investisseur. Pourquoi acheter aujourd’hui une action qui peut voir son cours de Bourse fluctuer de 20-30% en l’espace de quelques semaines ou mois, quand ce ne sont pas des jours ?

Pour naviguer dans cet univers complexe et imprévisible, tout investisseur doit être en mesure de faire la différence entre le prix et la valeur d’un titre. Continuer la lecture de « Prix, valeur: deux repères pour investir »