Todd Combs on How Failure Is Useful (Preferrably Early in Life)

A good quote from Todd Combs in the FSU Alumni Association Magazine:

« you really just have to find your passion in life. Warren says to find the the job you would do if you didn’t need a job. The earlier you find that, the better – because it won’t seem like a chore to follow your dream, and you’ll outwork everyone in the process. Don’t be afraid to fail. In fact, you kind of want to fail early and often because it doesn’t cost you much when you’re young – and you learn a lot more from failure than success. »

I found it reading this good BBG article on how Combs was a key in setting up the partnership between Berkshire Hathaway, Amazon and JPMorgan.

What Options for Buffett Who Has $90 Billion To Invest?

Short answer:  Not Many.

Facts: Cash & cash equivalents at Berkshire Hathaway (BRK) reached $116 billion at the end of 2017, compared with $86.4 billion at the start of the year. Per Morningstar’s Gregg Warren estimates, Buffett finds himself with « around $90 billion in dry powder that could be committed to investments, acquisitions, share repurchases and dividends. » Continuer la lecture de « What Options for Buffett Who Has $90 Billion To Invest? »

Berkshire Hathaway : Lollapalooza Earnings & The Bet

Numbers are staggering. Berkshire Hathaway, the holding chaired by Warren Buffett and Charlie Munger, earned $44.94 billion last year vs $24.07 billion in 2016, in large part thanks to tax cuts decided by the Trump administration. Operating earnings actually declined to $14.46 billion from 17.58 billion a year ago, mainly because the insurance business lost money. Tax cut contributed $29.11 billion to results, which « derives from a reduction of net deferred income tax liabilities that arose as a result of the reduction in the U.S. corporate income tax rate from 35% to 21%. »

A more meaningful number for understanding the valuation of BRK is the evolution of the net asset per share or book value per share. Last year, the number grew 23% to $211,750, outperforming S&P 500 by 1.2%. CAGR return for book value per share over 1965-2017 is 19.1% vs 9.9% for S&P 500. Patience, discipline, opportunistic approach, great deal of focus on price and knowing his circle of competence explain such an amazing performance.

The most important part of BRK release of its annual report is Buffett’s letter to shareholder. This year, Buffett covers the following topics :

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The Psychology of Happiness – James Montier

Source: Pixabay

This is a classic read although rather unusual. I had the chance to attend a presentation by James Montier (now at GMO) at a Morningstar conference in Amsterdam a couple of years ago. In his intro, Daniel Needham unearthed his note on happiness. Although it probably has little to do with value investing, it is interesting to see that as an equity strategist at DkW, Montier had the liberty to write on such an important topic in life…

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Review the Basics: Thoughts on Valuation (1997) – Mauboussin

Michael Mauboussin is a highly respected investor, teacher, speaker and book writer. I came across a number of his notes in the past (including this one which I liked a lot). Thanks to the Internet and the many people who share good thinking, most of his notes are there to grasp and read.

While re-populating my blog, I came into his 1997 reflections on valuation. As Graham/Buffett nicely put it: price is what you paid, value is what you get. So to earn decent return when investing, you need to know the value so you can pay a price that gives you a good margin of safety.

The full note is available to read here. I just wrote down a couple of remarks that make sense to me and hopefully give you a quick overview of why it might be useful and what you will find inside.

Key purpose of the note is to defend the value-based approach of investing,  to keep in mind what really matters in valuation and not to fall into « market myths ».

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Seth Klarman on Value Investing

For those unfamiliar with Seth Klarman, he is the founder of the Baupost Group, and one of the most respected and admired value investors. I think it’s both because of his track record, his core values as an investor (patience and discipline among others) but also his humanitarian values that put him on par with Warren Buffett and Charlie Munger.

His words/remarks/interviews are very rare, so any opportunity to hear/read him is a fantastic one for investors willing to improve their process/thinking about investing/life in general.

« Be Fearful When Others Are Greedy » – Buffett Most Important Quote

Picked up in a BofAML’s note. The figures in the following quote should have investors reflect on Buffett’s mantra: « Be fearful when others are greedy. Be greedy when others are fearful. »

« The Fed’s bull market: March 9th 2009…VIX 50, HY spread 1873, SPX 676, BKX 20; March 8th 2017…VIX 11, HY spread 373bps, SPX 2363, BKX 97; the bull market catalyst…extraordinary, unprecedented central bank policies. »

Facts make Buffett’s mantra right to the point.

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Quand la science décortique le mystère Warren Buffett

Si Warren Buffett était en mal de publicité et souhaitait faire connaître les mérites de son style de gestion, il pourrait aujourd’hui affirmer: « mon style est le meilleur de tous et cela est prouvé scientifiquement ». Trois économistes – Andrea Frazzini, David Kabiller et Lasse H. Pedersen – ont en effet décortiqué les performances de sa holding Berkshire Hathaway, afin de comprendre comment la « méthode Buffett » pouvait produire des résultats aussi remarquables. Continuer la lecture de « Quand la science décortique le mystère Warren Buffett »

Warren Buffett version quant

Les stratégistes de Credit Suisse ont publié une série de paniers de titres répondant à différents critères d’investissement. Et l’un de ces paniers s’inspire de leur analyse des techniques d’investissement de Warren Buffett… Appliqué en Europe, leur méthode rapporterait un surcroît de rendement de 6,6%, mais leur approche ne fonctionne pas tout le temps… Continuer la lecture de « Warren Buffett version quant »

Buffett a publié sa lettre aux actionnaires de Berkshire Hathaway

L’édition 2011 vient de sortir. « Big news »: Warren Buffett et Charlie Munger nous annoncent avoir trouvé pas un, mais trois successeurs potentiels, sans révéler l’identité de l’heureux élu. Surtout, l’année 2011 se termine sur une progression de 4,6% de la valeur d’actif net par action de Berkshire Hathaway, contre un gain de 2,1% pour le S&P 500 (même si le bénéfice net a reculé de près de 21% à 10,25 milliards de dollars…)

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Disciple de Graham: Seth Klarman

An Interview with Seth Klarman and Charlie Rose from Facing History and Ourselves on Vimeo.

Dans cette interview avec Charlie Rose (h/t My Investing Notebook), Seth Klarman, patron de la société de gestion Baupost, parle de l’action menée par Facing History, dont il a été président pendant 16 ans, puis (à partir de la 19è minute) de son expérience d’investisseur value. Klarman est sans doute l’un des plus grands gérants value après Warren Buffett. Pour ceux qui veulent aller plus loin, la page « notes de lecture » offre quelques notes tirées de son ouvrage Margin of Safety, publié en 1991 (épuisé) et qui pourrait peut-être faire l’objet d’une réédition.

Dans l’interview ci-dessus, ma citation préférée est : « I don’t have a Bloomberg on my desk, I don’t care ».

Le petit Benjamin Graham illustré: Tweedy, Browne

A tous ceux qui s’intéressent à l’investissement de long terme selon les principes établis par Benjamin Graham, la dernière lettre aux investisseurs des fonds de la société de gestion Tweedy Browne LLC illustre à merveille la philosophie d’investissement du père de la gestion value, et en offre même une illustration très concrète (avec le cas de la firme américaine Johnson & Johnson). Sa lecture montre que dans des marchés sans tendance et particulièrement volatils, il existe encore des investisseurs rationnels capables de prendre du recul… Un must read! Continuer la lecture de « Le petit Benjamin Graham illustré: Tweedy, Browne »

Les leçons de Warren Buffett

Quand tout le monde doute, Warren Buffett investit. Le troisième trimestre 2011 a confirmé ce que l’on avait commencé à observer cet été. « Avoir peur quand tout le monde est avide; être avide quand tout le monde à peur ». Cet aphorisme tiré d’un des enseignements de Benjamin Graham a été appliqué à la lettre. Buffett est-il en train d’anticiper un changement de paradigme ? Depuis l’éclatement de la bulle Internet, ses investissements en actions n’ont cessé d’augmenter… Et le coeur de son portefeuille actions est exposé aux grandes capitalisations boursières américaines… (certes, il y a la poche « obligataire », mais celle-ci est minoritaire). Sans tirer de conclusions hâtives, on peut déjà s’inspirer de la manière dont son argent est géré aujourd’hui. Continuer la lecture de « Les leçons de Warren Buffett »

Buffett augmente sensiblement ses investissements en actions

Au cours du troisième trimestre, soit pendant la dernière phase de krach sur les marchés financiers (août-septembre), Warren Buffett, fidèle à sa philosophie d’investisseur value, a fortement accru ses investissements en actions, portant son portefeuille de titres à 68 milliards de dollars, contre 61 milliards fin 2010, d’après les comptes du 3è trimestre de sa holding Berkshire Hathaway. Continuer la lecture de « Buffett augmente sensiblement ses investissements en actions »

Prix, valeur: deux repères pour investir

L’évolution erratique de la Bourse peut décourager tout investisseur. Pourquoi acheter aujourd’hui une action qui peut voir son cours de Bourse fluctuer de 20-30% en l’espace de quelques semaines ou mois, quand ce ne sont pas des jours ?

Pour naviguer dans cet univers complexe et imprévisible, tout investisseur doit être en mesure de faire la différence entre le prix et la valeur d’un titre. Continuer la lecture de « Prix, valeur: deux repères pour investir »

Une lettre à Warren Buffett (incomplète)

Dans un document publié en fin de semaine dernière, le patron « mondial » de la recherche « européenne » d’un grand broker parisien (cherchez l’erreur) écrit à Warren Buffett pour lui suggérer d’acheter des titres pas chers cotés de ce côté-ci de l’Atlantique – la liste inclut Axa, Zurich Financial Services, H&M, Unilever, Volkswagen, Daimler, ABB. Continuer la lecture de « Une lettre à Warren Buffett (incomplète) »

A la recherche du rendement perdu

L’environnement actuel, marqué par une incertitude sur l’évolution de l’économie (crise de la dette, croissance molle ou récession, inflation forte ou déflation…), s’est traduit par une hausse importante de la volatilité sur les marchés financiers. A un point tel qu’aujourd’hui, de nombreux investisseurs de long terme préfèrent trouver des solutions pour éviter toute perte en capital plutôt que tenter de capter un rendement qu’ils jugent incertain. Continuer la lecture de « A la recherche du rendement perdu »